advertentie Banner AGO Badkamers en Tegels 2020 SITE TOP

Atleten met verstandelijke beperking echt dolgelukkig met deelname Special Olympics; 'Super leuk!'

Vijf langlaufers en een skiër van Werkgroep Skiën Gehandicapten kunnen zich opmaken voor de Olympische Spelen voor sporters met een beperking. "Meedoen is erg leuk!"

Het is een vervelende tijd voor de sporters, want door corona liggen het langlaufen en skiën al maanden stil. Toch kwam er twee weken geleden goed nieuws: de werkgroep is geselecteerd voor deelname aan de Special Olympics, de Olympische Spelen voor sporters met een verstandelijke beperking. Deze worden in januari gehouden in Kazan in Rusland.

"Echt super leuk!", jubelt Maaike van Grinsven. De Oijense mag in januari voor de eerste keer meedoen. Ook voor langlaufer Gisela Hanegraaf wordt het de eerste keer, al deed ze wel mee aan een evenement in de voorbereiding in Zweden.

Trotse familie

"Ik heb daar drie medailles gewonnen. Één keer eerste en twee keer tweede", vertelt ze trots. Ze wijst naar haar familie naast de kant. "Ook zij zijn trots op mij!"

De zes atleten trainen bij skibaan De Schans op matjes, maar straks in Rusland skiën en langlaufen zij in de sneeuw. 'Dat is niet makkelijk", doelt coach Aad Pietersen over het aanpassen aan de ondergrond. "We hebben straks ook maar een paar dagen om te wennen."

Een tweede uitdaging zijn de financiën. Om de reis en deelname te kunnen bekosten heeft de werkgoep op de website een sponsoractie opgezet. De afstand naar Kazan is zo'n 3000 kilometer en per kilometer hopen de leden 3,33 euro op te halen.