Oud-luitenant van vliegbasis Volkel Gerrit Coppens overleden

Gerrit Coppens (85) uit Volkel was CDA-raadslid en was werkzaam op de militaire vliegbasis waarvoor hij werd beloond met een lintje. Zondag overleed hij na een kort ziekbed.

Coppens, geboren op 7 april, 1936, groeide op in een gezin van negen kinderen. Hij maakte de Tweede Wereldoorlog mee en ontwikkelde door de Duitse bezetting interesse in vliegtuigen.

Op bijna 18-jarige leeftijd meldde hij zich bij de militaire luchtbasis in Volkel waar hij werd aangenomen als soldaat. De Volkelnaar begon onder aan de ladder, maar kreeg in 1983 promotie en werd luitenant.

Het was  Coppens die een sneeuwschuiver ontwikkelde van oude straalmotoren om de vliegbaan sneeuwvrij te houden. Deze door Coppens en zijn team ontwikkelde sneeuwschuiver staat tot de dag van vandaag opgesteld in het luchtmacht museum in Soesterberg. Coppens was ook de persoon die zich namens de luchtbasis inzette voor de open dagen, die in 1989 voor de eerste keer gehouden werden.

Coppens wilde de eerste open dag groots aanpakken en bedacht een ludieke actie om alle beschikbare F-16's op te stellen op de start- en landingsbaan voor een fotomoment. In Den Haag waren ze niet blij met deze actie en daarom dat Coppens die kant op moest om verantwoording af te leggen. De foto zelf werd geplaatst in alle regionale en landelijke kranten, dat legde de open dag op de vliegbasis geen windeieren, honderd duizenden bezoekers waren er in 1989 bij.

Tekst loopt verder onder afbeelding

De werkzaamheden van Coppens op de luchtbasis bleven niet onopgemerkt. In 1991 ontving hij een Koninklijke onderscheiding, Ridder van Oranje-Nassau met twee zwaarden, voor zijn inzet en werkzaamheden op de vliegbasis Volkel. Uniek, want niet allen Gerrit is geëerd, maar ook zijn beide broers Jan en Anton Coppens viel deze eer ten deel voor hun maatschappelijke bijdrage aan de gemeenschap van Volkel.

Naast zijn werk voor de luchtbasis en het garagebedrijf dat hij runde met zijn broer Ben was Coppens actief als raadslid. Namens het CDA zat hij vijf raadsperiodes in de gemeenteraad. Later was hij als voorzitter betrokken bij de KBO in Volkel.

Het afscheid van Coppens, die de laatste jaren in Uden woonde, vind plaats in gesloten kringen. Voor belangstellenden die hem een laatste eerbetoon willen geven wordt er vrijdag om 17.00 uur een erehaag gehouden die begint in de Rudigerstraat in Volkel.  

advertentie Banner Mediapresentaties
Heroes Den Bosch wint eerste finalewedstrijd uit tegen Leiden
BASKETBAL

Heroes Den Bosch wint eerste finalewedstrijd uit tegen Leiden

BASKETBAL

Heroes Den Bosch wint eerste finalewedstrijd uit tegen Leiden

De basketballers van Heroes Den Bosch zijn uitstekend begonnen aan de finale van de play-offs om het landskampioenschap. Tegenstander Leiden werd in eigen huis met 82-93 verslagen.

Jonge vrouw misbruikt langs F59 tussen Oss en Geffen

UPDATE

ZEDENMISDRIJF

Jonge vrouw misbruikt langs F59 tussen Oss en Geffen

Een jonge vrouw is zaterdag vroeg in de ochtend misbruikt langs de fietssnelweg F59 tussen Oss en Geffen. De politie is daarna een groot onderzoek gestart.

Heerlijk Heesch beleeft prima eerste dag
ONTMOETING

Heerlijk Heesch beleeft prima eerste dag

De vijfde editie van het evenement Heerlijk Heesch is zaterdag goed van start gegaan. Mede door het goede weer was het tijdens de eerste dag al behoorlijk druk op De Misse.

Residentie de Weverij in Oss nu officieel geopend
DE WEVERIJ

Residentie de Weverij in Oss nu officieel geopend

De Weverij in Oss is in plaats van hotel nu officieel Residentie de Weverij geworden, waar ouderen kunnen wonen die extra zorg nodig hebben. Zaterdag was de opening van de nieuwe locatie van de organisatie De Zorg van Toen.

Oekraïeners in Nederland bij elkaar op Bossche Parade
EVENEMENT

Oekraïeners in Nederland bij elkaar op Bossche Parade

Oekraïense vluchtelingen die momenteel in Nederland verblijven, komen donderdag bij elkaar tijdens een speciaal evenement op de Parade in Den Bosch. Het is een initiatief van de honorair consul voor Oekraïne, Bosschenaar Karel Burger Dirven.

Bossche hockeyvrouwen zien SCHC langszij komen in finale
HOCKEYFINALE

Bossche hockeyvrouwen zien SCHC langszij komen in finale

De vrouwen van HC Den Bosch zijn er zaterdagmiddag niet in geslaagd de 21e landstitel binnen te slepen. Het tweede finaleduel werd in Den Bosch met 0-1 gewonnen door SCHC, zodat er zondag een beslissende derde wedstrijd nodig is, ook aan de Oosterplas.

advertentie Banner Mediapresentaties
Residentie de Weverij in Oss nu officieel geopend
DE WEVERIJ

Residentie de Weverij in Oss nu officieel geopend

De Weverij in Oss is in plaats van hotel nu officieel Residentie de Weverij geworden, waar ouderen kunnen wonen die extra zorg nodig hebben. Zaterdag was de opening van de nieuwe locatie van de organisatie De Zorg van Toen.

Oekraïeners in Nederland bij elkaar op Bossche Parade
EVENEMENT

Oekraïeners in Nederland bij elkaar op Bossche Parade

Oekraïense vluchtelingen die momenteel in Nederland verblijven, komen donderdag bij elkaar tijdens een speciaal evenement op de Parade in Den Bosch. Het is een initiatief van de honorair consul voor Oekraïne, Bosschenaar Karel Burger Dirven.

Bossche hockeyvrouwen zien SCHC langszij komen in finale
HOCKEYFINALE

Bossche hockeyvrouwen zien SCHC langszij komen in finale

De vrouwen van HC Den Bosch zijn er zaterdagmiddag niet in geslaagd de 21e landstitel binnen te slepen. Het tweede finaleduel werd in Den Bosch met 0-1 gewonnen door SCHC, zodat er zondag een beslissende derde wedstrijd nodig is, ook aan de Oosterplas.