advertentie Banner SP Website

Overleven de festivals in onze regio een nieuwe zomer zonder evenementen?

Zonovergoten terreinen waar livemuziek tot in de verte klinkt en dansende menigtes die proosten op het leven. In deze donkere dagen hebben veel mensen iets nodig om over te dromen en naartoe te leven. Maar de kans is groot dat we afstevenen op wederom een jaar zonder onze geliefde festivals. Zodra het dan eindelijk weer wél kan; bestaan die festivals dan nog?

Op 21 april werd duidelijk dat de zomer van 2020 een festivalloze zomer zou worden, nadat eerder evenementen tot 1 juni verboden werden. Een bittere pil voor organisatoren en festivalliefhebbers. Ze moesten door de zure appel heen bijten en zouden elkaar het jaar erop weer zien. “Tot 2021”, was de boodschap van vrijwel alle festivals. Bijna een jaar later blijkt zelfs dat wellicht een illusie te zijn geweest. Het coronavirus woedt nog volop en een menigte feestvierders is nog steeds onwenselijk.

Tekst loopt door onder video

Daarmee zijn de festivals zwaar benadeeld door de getroffen maatregelen. Al bijna een jaar lang zitten zij zonder ook maar enige versoepeling. Wat heeft dat voor gevolgen voor de evenementen in onze regio? Twee jaar lang voortbestaan zonder een enkel kaartje te hebben verkocht.

Als er in de zomer geen evenementen zijn stort heel de keten in elkaar.”

• Rik Buenen, Soul Live Festival

Dtv sprak de organisatoren van ongeveer 30 festivals in Den Bosch, Uden, Bernheze, Oss, Landerd en Meierijstad. Een rondje langs de organisatoren in onze regio laat zien dat zij er positief in staan. “We leven nog en bestaan nog en hebben nog geen ander werk”, meldt Bing Berendsen van evenementenbureau Koninkrijk van Muziek. “We hebben geen stress dat we failliet gaan.”

Of de festivals nu gerund worden door commerciële partijen of vrijwillige organisaties, financieel kunnen zij het aan. Dit dankzij overheidssteun, grote buffers, meedenkende subsidieverleners en het werken met freelancers. Organisator Penny Klamer van Muze Misse merkt wel dat sponsoring op dit moment wel erg achter loopt: “Pas als ik groen licht krijg kan ik naar bedrijven toe.” Maar ook voor dit festival geldt dat er nauwelijks tot geen kosten worden gemaakt, zodra het evenement niet doorgaat.

Soul Live Festival

Een oplossing voor veel partijen is om tussentijds op zoek te gaan naar andere inkomstenbronnen. “Wij zijn gaan kijken naar mogelijkheden om op korte termijn onze schoorsteen rokende te kunnen houden”, vertelt organisator Robert Hoskam van het Losjes Festival. “Dat maakt het dat we straks weer fris aan de start kunnen verschijnen zonder rode cijfers. Met stil zitten en mokken kom je nergens.” De mensen achter de Partycrew leverden zelfs hun diensten en goederen aan coronateststraten om inkomsten te blijven genereren.

Festivalbranche op omvallen?

Toch is het van groot belang dat de festivals weer snel van start gaan, meent Rik Buenen van Soul Live Festival. “Het is noodzakelijk voor iedereen in de branche. Als er in de zomer geen evenementen zijn, stort heel de keten in elkaar. Stel de podiumbouwers en lichttechnici vallen om, dan kunnen wij ook geen festival meer draaien.”

Ondanks de vrees voor een blijvend lege evenementenkalender zijn alle festivalorganisatoren gewoon van plan om door te gaan. “We willen een optimistische stip op de horizon plaatsen. Dat er geen hoop is om je aan vast te houden maakt het zwaar. Hoe lekker is het dan als we perspectief bieden door een festival op de agenda te plaatsen”, zegt de organisator van het Losjes Festival. Maar of de maatregelen tegen die tijd de festivals alweer toelaten? De kaartverkoop is voor sommige festivals in ieder geval in volle gang.

Jullie zijn nog lang niet van ons af.

• Bing Berendsen, Koninkrijk van Muziek

“Het gaat sowieso door”, zegt Debby van Son stellig over Jazz in Duketown. “In de meest beperkte vorm is het een compleet online festival.” Veel organisaties werken met scenario’s waarbij het festival geen doorgang kan vinden, gedeeltelijk doorgang kan vinden (met een bezoekers limiet) of volledig doorgang kan vinden.

Festyland

"Op het moment dat er heel lang twijfel blijft dan kom je op het moment dat je je afvraagt: gaan we qua marketing los? Op het moment dat dat gebeurt worden de kosten namelijk een heel stuk hoger”, legt Stage Valley Festival organisator Michiel van Boxtel uit. “Heel veel dingen reserveren wij nog niet. Vorig jaar kon je alles kosteloos annuleren, maar leveranciers doen dat niet meer. Iedereen zit nu financieel in zwaar vaarwater”, aldus Merlin van Heugten, organisator van de 24-uurs SolexRace.

De organisatoren geven aan uiterlijk 1 tot 3 maanden van tevoren te moeten weten of zij definitief door kunnen gaan, willen ze alles op tijd geregeld hebben.

Het coronavaccin biedt perspectief op meer vrijheid. Maar wanneer de eerste muziek weer zal klinken en de glazen weer gevuld zullen worden blijft nog onzeker. “We komen sterker terug dan ooit”, laat Hoskam van Losjes Festival weten. Eén ding is zeker: op den duur zullen we onze geliefde festivals weer kunnen bezoeken. Berendsen van Koninkrijk van Muziek: “Jullie zijn nog lang niet van ons af.”

Voor reacties, vragen en/of opmerkingen over dit verhaal of tips voor andere onderzoeksverhalen: mail onze onderzoeksjournalisten Coen Ramaer en Kevin Janssen via research@dtvnieuws.nl. 

Dit verhaal werd mede mogelijk gemaakt door het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek.